【会員限定】3Pシュートとベースボール(秋田:田口成浩選手、SR渋谷:アイラ・ブラウン選手)

弊誌8号の表紙を飾ってくれた秋田ノーザンハピネッツの田口成浩選手は、小学校時代は野球少年だった。野球好きな父から「お前は野球をやるんだ」と幼い頃から言われていたことで田口選手自身も「やらなければいけない」という気になる。野球部に入部できる小学4年になるまでの間、「体力作りのためにやってみたらどうだ」と父が背中を押したのは、先に姉が始めていたバスケットボールだった。

バスケットを始めたのも束の間、晴れて小学校4年生となったことで本格的に野球を始める。「4番でピッチャー」と父の期待に応える活躍を見せた。しかし、体格の変化とともに徐々に見る影がなくなっていく。
「中学校になったら急に太ってしまって足も遅く、動きも遅くて打てなくなり、最後の試合には出られなかった」

真剣に野球に打ち込む反面、昼休みには遊びでバスケットをしていた。野球での壁にぶつかった中学3年時、「バスケットをやろう」と心に決め、高校から本格的に取り組み始める。それからの苦労や田口選手自身の才能については、本誌で紹介した通りだ。

2001年MLBドラフトにてカンザスシティ・ロイヤルズに8巡目9位指名されたブラウン選手

田口選手とともに、3Pシュート特集時にインタビューをしたサンロッカーズ渋谷のアイラ・ブラウン選手もまた野球がバックグラウンドにある。インタビューを行う前から、ブラウン選手が『メジャーリーグでドラフトに指名された』という噂は耳にしていた。実際に話を伺うと本当のことであり、当時のスタッツもしっかりと残されている。さらに調べると、2001年MLBドラフトにてカンザスシティ・ロイヤルズに8巡目9位指名。そのブラウン選手よりも後となる11位に指名されたドン・ケリー選手は、昨シーズンまでフロリダ・マーリンズでイチロー選手とともにプレーしていたようで、やっぱりすごい!

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