【会員限定】今こそ己を解き放つとき

優勝を目指した「東アジアバスケットボール選手権大会2017(以下、東アジア選手権)」で、日本は3位に終わった。1週間前までBリーグがおこなわれていたこともあり、それを仕方ないと見る向きもあれば、敗れた準決勝から1日でカムバックし、中国との3位決定戦を制したことを前進と見る向きもある。その一方でやはり、なぜ勝てないのかと憤るファンがいるのも事実。さまざまな思いが交錯しそうな東アジア選手権だが、戦った選手たちは今、どう思っているのだろうか。竹内譲次はどう感じているのだろうか――。

2016年7月、セルビア・ベオグラードでおこなわれた「FIBA男子オリンピック世界最終予選(以下、OQT)」で竹内は自身の「通用しないところがわかった」と発言していた。それを引いて、今年4月、日本代表候補合宿を重ねていた竹内に、OQT以降、世界で戦うためにどこを磨いてきたのかを聞いてみた。すると竹内はこう言った。

「OQTを経て、取り組みたいと思ったことは確かにあります。ただルカ(・パヴィチェヴィッチ)というディフェンシブなヘッドコーチに替わったことで、自分の意識もディフェンスに重きを置くようになりました。OQTで出た課題というのはオフェンス面が多かったんです。一方のディフェンスは1対1で守るというより、ゾーンを使ったりしてチームで守ることのほうが多かった。もちろんルカもチームとして守るという考え方も持っていますが、それだけじゃなくて1対1の守り方や、2対2の守り方など、そこまで細かく指導してくれています。ですから、今はどちらかといえば、いかにルカの求めるディフェンスの哲学をコートで表現できるかを意識しています」

OQTで自らが感じ取ったこと、伸ばすべきことはそれとしてあるが、まずは現ヘッドコーチのバスケットを最優先して体現しなければいけないというわけだ。もちろんそれを否定するつもりはない。むしろ日本代表の選手とはそうしたある種の器用さがなければ、代表選手でありえない。自分がオフェンスを伸ばしたいからといって、ヘッドコーチの求めるディフェンスを疎かにするようであれば、チームに残れないのは当然である。その点でいえば、竹内の選択は正しい。

「まずはルカのバスケットを一番に考えて、それを遂行しながら、そのなかで自分のできることをプラスαとして出していこうという思いですね」

ただ結果論だけでいえば、オフェンシブな考え方を持つ長谷川健志前ヘッドコーチと、ディフェンシブな考え方を中心に置いて、東アジア選手権を率いたパヴィチェヴィッチヘッドコーチのバスケット観の違いは竹内を大きく苦悩させていたように思える。起用のされ方が異なり、東アジア選手権では最長で19分15秒(マカオ戦)、最短で10分2秒(チャイニーズタイペイ戦)と、竹内がコートに立っている時間はけっして長くなかった。得点も4試合で21得点に留まっている。数字に表れにくい、パヴィチェヴィッチヘッドコーチが求めるディフェンスで及第点を得たとしても、竹内自身がプラスαとして出していきたかったオフェンスは、やはり物足りない。

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