3×3で現役続行した羽田ヴィッキーズの2人『瀨﨑の“何か”を少しでも変えることができたら』(TOKYO DIME 森本由樹選手)

昨シーズン限りで惜しまれつつ引退した羽田ヴィッキーズの瀬崎里奈選手。引退インタビュー投稿時、加えてメッセージをもらったのが森本由樹選手だった。まさか、後を追うように引退するとは思ってもいなかったからである。その二人が3×3に転向し、現役続行することにふたたび驚かされた。

7月15日に行われたチャリティーゲームには、森本選手の姿を発見。同時に、ヴィッキーズのアイテムを身につけたファンの姿も見かけられた。地域密着で選手たちが率先してPR活動をしてきた羽田だからこそ、多くのファンがこのオフシーズン、3×3会場へ応援に駆けつけることだろう。7月29日(日)の開幕戦こそ栃木県宇都宮市のオリオンスクエアで行われるが、大田区を本拠地にする羽田にほど近い大森ベルポートでは3回(8月5日、19日、9月15日)、ダイバーシティ東京(8月25日、26日)でも2回開催される。この二人以外にも、SHONAN SUNSには本田雅衣選手と安江 舞選手のOGもおり、ヴィッキーズファンにとっては、青いユニフォームを脱いだ選手たちをふたたび追いかけられる熱い夏になる。

前置きが長くなったが、森本選手に3×3に転向したきっかけから伺っていこう。

本気になれる環境にいる幸せ

ーー3×3でプレーしようと思ったきっかけは?

引退してすぐ3×3に誘われていましたが、最初はあまり乗り気ではなかったです。その後、瀨﨑からも誘われ、またTOKYO DIMEのコンセプトやビジョンを伺ったときにすごく楽しそうだなと思いました。あとは、瀨﨑とまた一緒にバスケができるのがおもしろそうだったからです。引退インタビューでも言ってたと思いますが、瀨﨑が羽田で厳しい状況にあったときでした。あの気持ちのまま引退することを選んだのは、正直言ってさみしい気持ちがありました。やっぱり全力を出し切った上で辞めたならば、次の世界へ背中を押してあげることもできますが、私の中でもモヤモヤしたものがありました。また瀨﨑と一緒にバスケができることで、彼女の何かを少しでも変えることができたらな、と思ったのが3×3をやろうと思ったきっかけです。

ーー完全燃焼するためにも、今度は二人でオリンピック出場という目標はありますか?

いやぁ〜、どうなんですかね?笑 でも、やるからにはキチンとやりたい。DIMEのスポンサーのジムを使わせていただきながら、羽田の時と同じく、ふたたび自分自身の体と向き合うようにしています。練習はみんなが集まれる日を相談しながら、週2〜3回行ってます。

ーー今は仕事をされながらプレーしている状況ですか?

はい、会社に所属して子どもたちにバスケを教えてます。千葉ジェッツのスクールコーチや、行政から依頼をいただいて教えに行ったり、外部指導で中学生を教えたりもしています。

ーー3×3と5人制の違いはどう感じてますか?

5人制よりもきついですね。オフィシャル的に5人制はチームスポーツ、3×3は個人スポーツと言われていますが、やってみたらちゃんとしたチームスポーツだと感じています。特にディフェンスでは3人しかいないからこそ、スイッチのタイミングなどコミュニケーションは必要であり、それは5人制と変わらないです。

ーー3×3にはWリーグのOBが多くいることも楽しみです。

すごくうれしいですし、刺激になっています。私は引退してすぐに3×3に来ましたが、他の皆さんは引退したあとはどこでバスケをしていたのかなっていうほど、すごく動けてるので本当にすごい。でも、やるからには私も負けたくない。みんなで切磋琢磨して、レベルアップしていきながら3×3を盛り上げていきたいです。

ーーいよいよ女子3×3.EXE PREMIREが開幕しますが、目標は?

もちろん目標は優勝です!これまでJAPAN TOURに参加し、みんなで反省点を出し合いながら、映像を見てミーティングをしています。それも引退してからはなかったことなので、3×3でチームとして取り組んでいる時間が「あぁ、やっぱり青春だな」と実感しています。笑 本気になれる環境にいられることを幸せに思います。

TOKYO DIMEには森本選手、瀨﨑選手以外にも有明葵衣選手(富士通)、相原 渚選手(ビッグブルー東京)とWリーグOGが名を連ねている。3×3では外国籍選手がエントリーできるのが、Wリーグとの大きな違いだ。すでにBEEFMAN.EXEには元女子韓国代表選手がロスター入りしているが、TOKYO DIMEも2017年WNBAドラフトでシカゴ・スカイに指名されたシャンテル・オサホー選手を獲得。元女子日本代表選手も多くおり、世界初の女子3×3プロリーグは、ワールドクラスの戦いになると期待値は高い。

WOMEN’S 3×3.EXE PREMIER スケジュール

7月29日(日)12:30-15:00 オリオンスクエア (栃木県宇都宮市)
8月5日(日)11:00-18:30 大森ベルポート (東京都品川区)
8月18日(土)13:00-17:30 ららぽーと立川立飛 (東京都立川市)
8月19日(日)13:00-17:30 大森ベルポート (東京都品川区)
8月25日(土)13:00-17:30 ダイバーシティ東京 (東京都江東区)
8月26日(日)13:00-17:30 ダイバーシティ東京 (東京都江東区)
9月15日(土)12:00-17:30 大森ベルポート (東京都品川区)

TOKYO DIME
シャンテル・オサホー、瀨﨑理奈、森本由樹、相原 渚、有明葵衣、加藤希恵

3×3.EXE
3×3 JAPAN TOUR

文・写真 泉 誠一