子どもたちに夢を目標に変えられるという姿を見せたい(SEKAIE.EXE #18 熊谷いずみ選手)

「優勝したんだなぁ、と実感がわかないくらいうれしいです」

世界に先駆けて女子3×3プロリーグ「3×3.EXE PREMIER 2018 女子カテゴリー」が7月29日より開幕した。栄えあるファーストシーズンに参戦する6チームが、各3チーム×2グループに分かれてそれぞれの1位を決めるレギュラーラウンド。ゆえに、毎回2チームが頂点に立つ。進行の関係により、世界一速く頂点に立った女子3×3プロチームは、グループAを制したSEKAIE.EXEだった。続いて、SUNS.EXEもグループBの1位となり、歴史に名を刻んだ。

Round1を終えた後、先に挙げた喜びの声を聞かせてくれたのが、SEKAIE.EXEの熊谷いずみ選手である。札幌山の手高校出身、ウインターカップで3位になった2年次はシックスマンとして活躍。その後、環太平洋大学から山梨クィーンビーズでプレー。「ケガをしていたのでほぼプレーできず」2年でWリーグを去った。地元北海道に戻り、小学校の教員をしながら強豪のアカシヤクラブでバスケは続けている。2017年のオールジャパンでは筑波大学に70-78で惜しくも敗れたが、熊谷選手は27点/8リバウンドのゲームハイを記録した。

アカシヤクラブとともに、3×3の大会にも積極的に出場し、実績を積み重ねてきた。その活躍を見ていたSEKAIE.EXEのGMに声をかけられ、女子3×3プロリーグ元年にプレーできるチャンスをつかむ。北海道在住の熊谷選手だが、SEKAIE.EXEのホームタウンは愛知県名古屋市だ。
「それでも、この開幕戦を勝つために先週、名古屋に集まってみんなで練習をしました」

様々なツールがあることで、離れていても容易にコミュニケーションを取ることができる時代である。実際、住む場所がバラバラなSEKAIE.EXEのメンバーも、それらを活用しながら作戦を練り、できる限りの準備をしてきた。それでも、集まらなければはじまらないのがチームスポーツである。距離を縮めたことでチームとしての結束力が増し、しっかり結果につなげることができた。

どれくらいの当たりなのか、どれほど重いのか?

FINALではBEEFMAN.EXEと対戦。16-13で接戦を制したが、その直前に行われた予選リーグでは14-15で敗れている。BEEFMAN.EXEには元韓国代表のチョン・ソナ選手がおり、マッチアップしたのは熊谷選手だった。

「予選リーグではどれぐらいの当たりなのか、どれほど重いのかということを経験でき、2試合目のFINALではしっかりアジャストできました。3×3は身体を張って守ることが大事なので、まずは押し込まれないことを意識していました」

身長も体格も一回り大きな相手に対し、重心を低く構え、ペイントエリアでは容易に仕事をさせなかった。北海道では、普段からインサイドはゴリゴリにプレーしなければならない環境があるようだ。

「野口(旧姓 : 船引)まゆみさん(元富士通レッドウェーブ)と吉田恵美さん(元トヨタ自動車アンテロープス)のWリーグで活躍した選手がいます。ちょうど先々週に試合をして、ガッツリインサイドで勝負してきました」

次節のRound2は、初戦からいきなりこのFINALと同じカードが組まれている。熊谷選手Vsチョン選手のペイントエリア内の攻防に注目だ。

SEKAIE.EXEには、2004年アテネオリンピックに出場した輝かしい経歴を持つ立川真紗美選手がおり、「ずっと憧れの存在でした」。そんなレジェンドと一緒にプレーでき、対戦相手にもWリーグで実績を残した選手が多くを占める女子3×3プロリーグ。

「それぞれ仕事もある中で、週末に時間を作ってプレーするのは本当にハードな生活にはなります。でも、もう一度プロとしてプレーできるとは思っていなかったので、本気でバスケできる環境に来られたことがすごくうれしいです」

まずは『World Games』出場を目指し、世界へ行こう!

SEKAIEはそのまま「セカイエ」と読む。オーナーが「世界へ行こう」というビジョンを持ってチームを発足させた。女子3×3プロリーグでは、勝利ポイントの多い上位2チームが9月15日(土)に大森ベルポートで行われる『World Games』への出場権が与えられる。場所は東京だが、その戦い自体は各国の強豪が集結する世界大会。世界へ行くためにも、「この3×3.EXE PREMIERで日本一になりたい」というのが目下の目標だ。

チームとしては、オリンピック選手の輩出もひとつのミッションである。しかし、熊谷選手自身は「そうですねぇ、その先の目標になるかなと思っています」と話し、まずはSEKAIE.EXEの盤石なる基盤作りと女子3×3の発展に注力する。

小学校教員としての熊谷先生は、「子どもたちに夢を目標に変えられるという姿を見せたい」と、3×3でプレーする自らを教材に人生勉強を教えていく。

3×3.EXE PREMIER 2018 女子カテゴリー[Round2]対戦カード

8月5日(日) 9:30〜12:30予定 会場:大森ベルポート(東京都品川区)
SANKAK.EXE vs SUNS.EXE
BEEFMAN.EXE vs SEKAIE.EXE
SUNS.EXE vs TOKYO DIME.EXE
SEKAIE.EXE vs TACHIKAWA DICE.EXE
SANKAK vs TOKYO DIME.EXE
BEEFMAN.EXE vs TACHIKAWA DICE.EXE

3×3.EXE

文・写真 泉 誠一