準決勝まで3Pシュート成功率5割『康平さんや3×3のおかげ』(日本大学#8ジャワラ ジョゼフ選手)

オフェンシブなタレントが揃う日本大学において、193cmの#8ジャワラ ジョゼフ選手が豪快なダンクを決めて勢いづけていく。3Pシュートを決めれば、その歓声はひときわ大きくなる。準決勝・専修大学戦までの3Pシュート成功率は5割(6/12本)と高確率だった。ラストゲームの3位決定戦・筑波大学戦は、4本放ったがこの日はネットを揺らすことができずに終わる。
「まだまだですね。もっと練習してきます」

昨年のインカレは3本打って1本も決まっていない。春に行われた関東大学選手権(トーナメント)でも、ベスト16以降の4試合は1/9本であり、「エアボールも多かった」。それでも打ち続けたことで上向き、インカレ3位へと躍進した日本大学の力となった。

ジャワラ選手の硬さをほぐした青木康平氏のシュートフォーム改革

「3×3の合宿に参加したとき、青木康平さんからシュートフォームについてアドバイスをいただきました。ビデオを撮って確認しながら的確に指摘していただき、その後のシューティングでもそこを意識しながら続けていました。3Pシュートが決まるようになったのは康平さんや3×3のおかげと言って間違いないです」

マリ人の父と日本人の母を持つジャワラ選手は今春、3×3日本代表候補に名を連ねた。そのときのサポートコーチが青木康平氏だった。東京アパッチやライジング福岡(現ライジングゼファーフクオカ)などで活躍し、bjリーグを代表した選手である。今は現役時代に立ち上げたWatch&Cアカデミーで指導したり、EXPLORERS KAGOSHIMA.EXEでもアドバイザーとして、子どもからプロ選手まで幅広く後進の育成に励んでいる。

ジャワラ選手の第一印象について、「動きが硬い」と青木氏は振り返る。「もちろん選手としては身体もしっかりしていて、運動量も多く、ポテンシャルは素晴らしかったです。ただアウトサイドシュートは砲丸投げのように、ボールが無回転でした」。マンツーマンで指導にあたり、ボールの飛ばし方からシュートフォーム改革をはじめる。ジャワラ選手自身も積極的に取り組んだことで、たった3日間ながらすぐさま成果が現れはじめた。あれから8ヶ月、福岡にいる青木氏もインカレでの活躍をしっかり映像で見ていた。

「嬉しかったですね!日大には3×3日本代表でもある松脇(圭志)と(杉本)天昇という良いシューターがいる中で、ジャワ(ラ)が3Pシュートで目立ってくると面白い。僕はきっかけに過ぎないし、この結果は本人の努力です。またジャワと一緒に練習したいですね」

城間修平ヘッドコーチが3Pシュートを打つよう指示をしたことはない。だが、「フリーになったら思いっきりシュートに行くようには言ってます。あのサイズでシュートを打てるのは良いことです」と挑戦する姿を後押ししていた。

3Pシュートやドライブを磨きながら日本大学の理想型を目指す

3Pシュートで会場を沸かしたジャワラ選手だが、関東大学リーグ戦は1試合も出場していない。7月6日の練習中に右足くるぶしの内側にある頸骨を骨折。すぐに手術したが、復帰はリーグ戦終了後の11月半ばまでかかった。そのリーグ戦で日本大学は開幕4連勝と幸先良いスタートを切る。コートに立てないジャワラ選手は、「ケガが治って復帰しても自分の居場所があるのかな」と危機感を抱く。しかし、復帰したときには「みんなが声をかけて受け入れてくれ、しっかり居場所も作ってくれていました。周りの仲間たちのおかげでインカレでは思いっきりプレーすることができました」とその不安は杞憂に終わった。

3度目にして、初のベスト4進出を経験したジャワラ選手は、「青木(裕哉)さんら4年生がまとめてくれたおかげです。ミーティング時には必ず声をかけて、プレーしやすい環境を作ってくれます。自分たちが4年生についていくことで思いっきり戦うことができました」と快進撃の要因を挙げる。4年生となる来年へ向け、最上級生たちのリーダーシップを見習い、継承していく。

オフェンスでは3Pシュートに磨きをかけることに加え、「ドライブも必要です。まだ、ハンドリングが良くないのでそこも練習しています。シュートが入るようになり、相手がチェックしてくればドライブで抜いてマツ(松脇)や天昇にパスをさばけるようにしたい」とやるべきことが明確になった。彼らにパスができれば、「そのままリバウンドに入れるようになり、もっと良い流れを作れる。自分がシュートを決めるよりも、このチームはマツや天昇が打って、自分がリバウンドに入るのが一番良い形だと思っています」と理想型を目指すためにも、ジャワラ選手個人の成長が必要不可欠である。

将来はBリーグでプレーすることを望むが、「まだそのレベルに達していないし、この身長では4番も難しいです。外のシュートもまだまだですし、ハンドリングもこれからです。でも、あと1年あるので、インカレ後のがんばり次第で変わってくると思っています」と努力は続く。3Pシュートやドライブ、1on1のディフェンスに関しては3×3こそ強化の場として最適である。オフシーズンを迎えたばかりだが、すでにBEEFMAN.EXEの一員として3×3の大会に出場し、レベルアップに着手しはじめていた。

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文・写真 泉 誠一